A Merkúr 88 nap alatt kerüli meg a Napot, így nagyjából négyhavonta lekörözi a Földet. A bolygó pályája azonban nem esik egy síkba a Földével, azzal 7 fokos szöget zár be. Így rendszerint úgy tűnik, mintha a Merkúr a Nap korongja fölött vagy alatt haladnda el, csak ritkán kerül pontosan a Nap és a Föld közé. Ilyenkor viszont a Merkúr korongja tulajdonképpen parányi napfogyatkozást hoz létre, amit évszázadonként néhány alkalommal lehet csak látni, de csak távcsővel, mert a Merkúr látszó átmérője nagyon kicsi.

Merkúr-átvonulás, Merkúr, Ismeretlen helyen
A 2003-as Merkúr-átvonulás. Forrás: Galileo Webcast

A szakemberek azt javasolják, a távcső mellett a személődők használjanak biztonságos, kifejezetten a Nap megfigyeléséhez gyártott fénycsökkentőt is.