A Srí Lankán szentként tisztelt elefántok gazdája megpróbálta szétválasztani az állatokat, egyiküket megütötte. Az elefánt a fájdalomtól elszaladt, de nem sebesített meg senkit menekülés közben. Az emberek közben pánikba estek és minden irányba szaladni kezdtek – mondta el egy helyi rendőr.

Egy hatvanéves nő szívrohamot kapott és meghalt, tucatnyi embert könnyű sérülésekkel szállítottak kórházba. Péntek este egy vallási ünnep miatt sok látogatója volt a Colombótól mintegy száz kilométerre fekvő Ratnapura templomának.

Az erdőirtás miatt Srí Lankán csaknem 7400-ról 6000-re esett vissza öt év alatt a vadon élő elefántpopuláció. Csökkent a hindu ünnepeken felvonultatott szelídített elefántok száma is, mert a Srí Lanka-i hatóságok nem adnak ki vad elefántok befogására engedélyt.