Az egykori keletnémet polgárjogi harcos és evangélikus lelkész a Konzerthausban tartott ünnepségen elmondott beszédében kiemelte: a reformáció kezdetének egyik eddigi jubileuma idején sem élt Németországban olyan sok nem keresztény vagy nem is vallásos ember, mint most.

Ők immár vitathatatlanul Németországhoz tartoznak, rendelkeznek a vallás és a lelkiismeret szabadságával, olyan elidegeníthetetlen alapvető jogokkal, amelyek a reformáció nélkül nem alakultak volna ki.

A kereszténység átment a reformáció, a felvilágosodás és a valláskritika "hármas tűzén", és a szekularizációval, valamint az oly természetesnek gondolt "népegyház" megszűnésével ugyan nagy árat fizetett, de "megérkezett a modernitásba, legalábbis nagyrészt" - mondta Joachim Gauck.