A 27 éves versenyző pályafutása 80. F1-es hétvégéjén szerezte meg első pole pozícióját.
Bottas mellől csapattársa, a háromszoros világbajnok brit Lewis Hamilton startolhat, a harmadik rajtkocka pedig a négyszeres vb-győztes Sebastian Vettelé, a Ferrari német pilótájáé lett.
A brit Lewis HAMILTON kormányozza McLaren-Mercedesét a címvédő finn Kimi RÄIKÖNNEN (k) és a brazil Felipe MASSA, a Ferrari versenyzői előtt a Forma-1-es autós gyorsasági világbajnokság Kínai Nagydíján a sanghaji pályán 2008. október 19-én., Sanghaj, 20081019
Vettel mögött Daniel Ricciardo (Red Bull), Kimi Räikkönen (Ferrari), Max Verstappen (Red Bull) lesz a sorrend a rajtrács 4-6. helyén.
Jolyon Palmer, a Renault brit pilótája Forma-1-es pályafutása során először jutott be a legjobb tíz versenyzőt felvonultató Q3-ba, vagyis az időmérő harmadik szakaszába, s végül a 10. rajthelyet szerezte meg. A szezon előtt a középmezőny hátsó felébe várt Renault istállónál annak is örülhettek, hogy másik versenyzőjük, a német Nico Hülkenberg a hetedik pozícióban zárt az időmérőn.
Az egészségi problémái miatt az idény első két versenyét kihagyó német Pascal Wehrlein kiválóan teljesített a gyengécske Sauber volánja mögött azzal, hogy a 13. rajthelyet csípte el.
Az 57 körös Bahreini Nagydíj vasárnap 17 órakor kezdődik.

A teljes rajtsorrend:
---------------------
1. sor:
Valtteri Bottas (finn, Mercedes)
Lewis Hamilton (brit, Mercedes)
2. sor:
Sebastian Vettel (német, Ferrari)
Daniel Ricciardo (ausztrál, Red Bull)
3. sor:
Kimi Räikkönen (finn, Ferrari)
Max Verstappen (holland, Red Bull)
4. sor:
Nico Hülkenberg (német, Renault)
Felipe Massa (brazil, Williams)
5. sor:
Romain Grosjean (francia, Haas)
Jolyon Palmer (brit, Renault)
6. sor:
Danyiil Kvjat (orosz, Toro Rosso)
Lance Stroll (kanadai, Williams)
7. sor:
Pascal Wehrlein (német, Sauber)
Esteban Ocon (francia, Force India)
8. sor:
Fernando Alonso (spanyol, McLaren)
Carlos Sainz Jr. (spanyol, Toro Rosso)
9. sor:
Stoffel Vandoorne (belga, McLaren)
Sergio Perez (mexikói, Force India)
10. sor:
Marcus Ericsson (svéd, Sauber)
Kevin Magnussen (dán, Haas)