Az oroszok a világranglista 70., míg a szaúdiak a 67. helyét foglalják el. A nemzetközi szövetség statisztikája szerint a két válogatott eddig egyszer találkozott egymással, 1993. október 6-án Hobarban a házigazda szaúdiak 4-2-re győztek. Amíg azonban az oroszok vb-mérlege felemás az ázsiai ellenfelekkel szemben - egy-egy győzelem, döntetlen és vereség -, addig a szaúdiak kimondottan gyengén teljesítenek az európai riválisok ellen, ugyanis egyetlen sikerük mellett nyolcszor kikaptak.

Az orosz válogatott legutóbb tavaly október elején nyert, Moszkvában úgy verte a szintén vb-résztvevő dél-koreaiakat 4-2-re, hogy az ellenfél két öngólt vétett. Sztanyiszlav Csercseszov szövetségi kapitány együttese azóta hét barátságos találkozón maradt nyeretlen: három döntetlen mellett négyszer vereséget szenvedett, ráadásul a spanyol, a brazil és a francia csapat is háromszor talált a kapujába. A vb-felkészülés hajrájában Ausztriával (0-1) és Törökországgal (1-1) sem bírtak.

Az oroszok a nagy tornákon - vb, Eb, Konföderációs Kupa - az utóbbi időszakban szintén gyengén teljesítettek. A legutóbbi tizenegy mérkőzésükön csak egyszer győztek - Új-Zéland ellen 2-0-ra -, míg négy döntetlen mellett hatszor vereséget szenvedtek. A Luzsnyiki Stadionban 2012. október 16. óta nem nyertek az oroszok, akkor az azeriek elleni vb-selejtezőn bizonyultak jobbnak (1-0).
Ami az oroszok mellett szól, hogy a házigazdák eddig veretlenek a nyitómeccseken: az öt találkozón két hazai siker mellett három döntetlen született.

A szaúdi gárda nagy erőkkel készült a vb-re, csak idén kilenc barátságos meccsen lépett pályára. Három siker mellett egy döntetlent ért el, míg ötször vesztesen hagyta el a pályát. Legutóbb a vb-címvédő németek vendégei voltak, s tisztesnek nevezhető, 2-1-es vereséget szenvedtek.

Az A csoport másik két tagja Egyiptom és Uruguay.

A csütörtökön 17 órakor kezdődő mérkőzés játékvezetője az argentin Nestor Pitana lesz, a találkozót az M4 Sport élőben közvetíti.