"A városok az innováció világítótornyai. Mágnesként vonzzák a tehetségeket, a tőkét, a lehetőségeket. A díjjal azokat a városokat tüntetjük ki, amelyek bizonyos pluszlépéseket tesznek az állampolgároknak nagyobb beleszólást biztosító új ötletek és módszerek tesztelése érdekében" - közölte Carlos Moedas kutatásért, tudományért és innovációért felelős uniós biztos.
Elmondta, Athén jó példája azon városoknak, amelyek bár számos kihívással néznek szembe, nagy dolgokat képesek elérni. Az innovációval a görög főváros új utat választott a gazdasági és társadalmi válság leküzdésére. Ez bizonyítja, hogy nem a nehézségek számítanak, hanem az, hogy miként jutunk túl azokon - tette hozzá.
Az Európai Bizottság egyebek mellett kiemelte az elhagyatott épületek hasznosítását célzó POLIS2 projektet, egy közösségi játszóteret, a menekültek és migránsok nyelvtanulását és képzését segítő programot, illetve a digitális írástudás fejlesztésére szolgáló tanfolyamokat.
A dániai Aarhus, a németországi Hamburg, a belgiumi Leuven, a franciaországi Toulouse és a svédországi Umea 100-100 ezer euróban részesült a Horizont 2020 uniós kutatási keretprogramból.
A címre minden legalább 100 ezres lakosságú város pályázhat, amelyeket az aktuális társadalmi kihívásokra adott innovatív megoldások alapján ítél meg a zsűri. A városoknak be kell mutatniuk, hogyan valósították meg a tervezett koncepcióikat, valamint azt, hogy milyen módon vonták be terveik elfogadásába és megvalósításába a polgárokat, illetve hogy az innovatív projektek végrehajtása hogyan erősíti a helyi ökoszisztémát.
A 2013-ban alapított kitüntetést tavaly Párizs nyerte el.