A ápolónők és szülésznők tanácsa kizárta a 61 éves Patricia Dowdyt soraiból, akit többszörös kötelességmulasztással, köztük pénzügyi kötelességszegéssel, tisztességtelenséggel, nem megfelelő ellátás biztosításával vádoltak és azzal, hogy nem működött együtt a tanáccsal, sőt nem volt meg a szükséges képzettsége sem.

Dowdy 1999 és 204 között dolgozott Hawkingnál, majd 2013-től ismét alkalmazták őt egészen 2016 márciusáig, amikor ideiglenesen felfüggesztették állásából.

„A testület megállapította, hogy Dowdy nem biztosította az általunk elvárt magas szintű professzionális gondozást, amelyet Stephen Hawking megérdemelt volna. Ennek eredményképpen a továbbiakban nem gyakorolhatja az ápolónői hivatást" – közölte Matthew McClelland, a tanács illetékese.

A tudósnál már 22 évesen súlyos amiotrófiás laterálszklerózist diagnosztizáltak, és az orvosokat elképesztette az, hogy több mint 50 éven át normális életet élt, egészen haláláig folytatta tudományos munkásságát. Egy súlyos tüdőgyulladás miatt 1985-től csak egy csövön keresztül tudott lélegezni, és egy elektronikus hangszintetizátor segítségével volt képes kommunikálni.

Hawking 76 éves korában tavaly hunyt el. Családja emelt panaszt az ápolónő ellen, ami a tanács vizsgálatához vezetett. A gyakran zárt ajtók mögött tartott meghallgatásokról semmit nem tette közzé, mondván azokon bizalmas információk hangzottak el.