A két klasszis korábban négyszer találkozott egymással a római fináléban, 2009-ben és 2012-ben a spanyol sztár, 2011-ben és 2014-ben pedig a négyszeres győztes Djokovic diadalmaskodott. Összességében a vasárnapi volt az 54. összecsapásuk, a szerb előzőleg 28-25-re vezetett.
A jelenlegi salakpályás idényben még tornagyőzelem nélkül álló Nadal szettveszteség nélkül jutott a fináléba, és eddigi négy meccsén összesen csak 13 gémet engedélyezett ellenfeleinek. Az egy hete Madridban bajnok Djokovic a negyeddöntőben és az elődöntőben is elbukott egy-egy játszmát, s előbbi találkozón két mérkőzéslabdát is hárított az argentin Juan Martín del Potro ellen.
A 32 éves Nadal ellenállhatatlan játékkal kezdett, és gyorsan 4:0-ra meglépett, majd egy 11 perces gém végén harmadszor is elvette egy évvel fiatalabb ellenfele adogatását. A "lenullázott" első szettet követően a szerb javult, 1:2-nél először volt bréklabdája, majd 3:3-nál 0-40-ről hozta a szerváját. Nadal adogatásánál aztán váratlanul brék- és játszmalabdához jutott, amelyet kihasználva 100 perc elteltével kiegyenlített.
A döntő szettben a címvédő rögtön elvette Djokovic szerváját, aki 0:2-nél még szépített, de nemsokára már dupla brékhátrányban volt. A mallorcai "salakkirály" ekkor már alig rontott, s végül 2 óra 25 perc alatt begyűjtötte a kilencedik római trófeáját. Pályafutása során Nadal a 81. tornáját nyerte meg, az 1000-es kategóriájúak (korábbi nevükön mesterversenyek) közül pedig a 34-ediket hódította el, megelőzve az élen a 33-nál tartó szerbet.
A két sztár 54. találkozójával tovább javította az egymás ellen lejátszott meccsek rekordját az úgynevezett open érában, azaz a profik 1968-as beengedése óta. Ugyanakkor 142 szett után először fordult elő, hogy egyikük 6:0-ra hozzon egy játszmát. Ami a rontott ütéseket illeti, riválisa 39-ével szemben a spanyol ezúttal csak 17-et mutatott be.
"Fontos ez a cím, de még fontosabb, hogy versenyképesnek és egészségesnek érzem magam" - jelentette ki a díjátadó ünnepségen Nadal, aki előzőleg tavaly augusztusban, Torontóban ünnepelhetett.
A kimerültnek tűnő Djokovic ugyanakkor nem akarta a hosszú meccsekre fogni a vereséget:
"Nem akarok most fáradtságról beszélni, Rafa egyszerűen túl erős volt ma. Az első szett után nem gondoltam volna, hogy képes vagyok megnyerni a másodikat" - szögezte le.
Az 1930-ban életre hívott római viadal korábbi bajnokai között öt magyar is található: egyesben Körmöczy Zsuzsa 1960-ban, Temesvári Andrea pedig 1983-ban nyert, párosban Jancsó Antal 1958-ban, Taróczy Balázs 1982-ben, míg Babos Tímea 2015-ben diadalmaskodott.

Eredmény, döntő:
férfiak, 5,2 millió euró (1,6 milliárd forint) összdíjazás:
-----------------------------------------------------------
Nadal (spanyol, 2.)-Djokovic (szerb, 1.) 6:0, 4:6, 6:1

korábban:
nők, 3,4 millió dollár (982 millió forint) összdíjazás:
-------------------------------------------------------
Ka. Pliskova (cseh, 4.)-Konta (brit) 6:3, 6:4