Az eljárási jogokat EU-szerte garantáló hat uniós irányelv közül utolsóként a gyermekekre vonatkozó különleges biztosítékokról szóló, tisztességes és egyenlő bánásmódhoz fűződő alapvető jogot rögzítő direktíva lépett hatályba.
A brüsszeli bizottság közölte: a gyermekek kiszolgáltatott helyzetben vannak, ezért kell különleges védelemben részesülniük a büntetőeljárások során. Az új szabályok szavatolják a gyermekek magánéletének tiszteletben tartását, köztük azt, hogy esetleges fogva tartásuk a felnőttektől elkülönítve történjen, valamint azt, hogy kihallgatásukat audiovizuális eszközökkel vagy más módon rögzíteni kell.
Ezenfelül minden rászoruló költségmentességben részesül. A gyanúsított vagy vádlott költségmentességre, vagyis pénzügyi támogatásra akkor jogosult, ha nem rendelkezik forrásokkal az eljárás költségeinek fedezéséhez - közölték.
A tájékoztatás szerint az új szabályok kiegészítik az EU-n belül már alkalmazandó egyéb jogokat. Az ártatlanság vélelmének fogalma szavatolja például, hogy az EU egész területén a bűnösség megállapításához szükséges bizonyítási teher a vádhatóságra hárul, tehát nem a vádlottnak kell bizonyítania ártatlanságát. A gyanúsítottat vagy vádlottat, bárhol is tartózkodik az EU-n belül, megilleti az ügyvédi tanácsadás igénybevételének joga. Az ügyvédi segítség igénybevételéhez való jog az európai elfogatóparancs eljárására is vonatkozik az azt végrehajtó és a parancsot kibocsátó tagállamban egyaránt. Az érintetteket haladéktalanul tájékoztatni kell arról, hogy milyen bűncselekménnyel gyanúsítják vagy vádolják őket. Haladéktalan szóbeli vagy írásbeli tájékoztatást kell adni továbbá a büntetőeljárásban őket megillető jogokról, és betekintést kell biztosítani számukra az ügy irataiba.
Ingyenes tolmácsolást kell biztosítani a rendőrségi és bármely más kihallgatás, az összes bírósági tárgyalás és esetlegesen szükségessé váló közbenső meghallgatás, valamint a gyanúsított vagy vádlott és ügyvédje közötti legfontosabb megbeszélések során - tették hozzá.
A büntetőeljárásokra vonatkozó új szabályokat és garanciákat mostantól az EU egész területén alkalmazni kell - emelte ki az Európai Bizottság.